Με τον Δμήτρη Διαμαντίδη να κάνει ρεκόρ καριέρας στις ασίστ και τον Εστεμπάν Μπατίστα να αποχωρεί τραυματίας, ο Παναθηναϊκός επικράτησε στο άδειο ΟΑΚΑ του Κολοσσού Ρόδου με 100-70 και με 2-1 νίκες πέρασε στον ημιτελικό του Πρωταθλήματος, όπου θα αντιμετωπίσει τον νικητή του ζευγαριού ΠΑΟΚ – Ρέθυμνο.

Μεγάλη ατυχία έπληξε τον Νίκο Παππά, αφού τα νέα από τον τραυματισμό του δεν είναι ευχάριστα, καθώς ο νεαρός γκαρντ του «τριφυλλιού» υπέστη ρήξη πρόσθιου χιαστού, έσω πλάγιου χιαστού και έξω μηνίσκου και εκτιμάται ότι θα απουσιάσει από τα γήπεδα για περίπου έξι μήνες.

Ένας αγνώριστος Παναθηναϊκός εμφανίστηκε στο «Βενετόκλειο» της Ρόδου, εκεί όπου ο γηπεδούχος Κολοσσός έκανε ένα από τα καλύτερα παιχνίδια του στη φετινή σεζόν, νίκησε με 75-73 και ισοφάρισε τη σειρά των προημιτελικών σε 1-1. Πλήγμα με σοβαρό τραυματισμό του Παππά.

Ο Παναθηναϊκός δεν συνάντησε πρόβλημα απέναντι στον Κολοσσό Ρόδου στον πρώτο αγώνα των playoffκαι στο άδειο λόγω της τιμωρίας του ΟΑΚΑ, επικράτησε εύκολα με 98-71, παίρνοντας την πρώτη από τις δύο νίκες που χρειάζεται για την πρόκριση στα ημιτελικά του Πρωταθλήματος.

Ενισχυμένος θα είναι στα play off ο Παναθηναϊκός, αφού μετά την απομάκρυνση των Γκιστ και Λαουάλ προχώρησε στην απόκτηση του Ντι Τζέι Κούπερ για την θωράκιση της περιφερειακής γραμμής του, αλλά και του Ρέιμαρ Μόργκαν για να γεμίσει τη ρακέτα του.

Την ευκαιρία για μια καλή προπόνηση ενόψει play off αξιοποίησε ο Παναθηναϊκός, που απέναντι στον Απόλλωνα Πάτρας που τερμάτισε στην δέκατη θέση του πρωταθλήματος, επιβλήθηκε με 80-52 και πλέον περιμένει τις προσθήκες που ενδέχεται να γίνουν για την τελική ευθεία της χρονιάς.

Ο Παναθηναϊκός άφησε πίσω την απογοήτευση από την ήττα στο ντέρμπι του Σαββάτου από τον Ολυμπιακό που έφερε την απόλυση του Ντούσκο Ιβάνοβιτς, αλλά και τα έκτροπα που ακολούθησαν και απέναντι στον υποβιβασμένο Πανελευσινιακό έκανε μια εύκολη προπόνηση επικρατώντας με 51-82 που του επιτρέπει να γιατρέψει πρόσκαιρα τις «πληγές» του.

Η ήττα από τον Ολυμπιακό και τα όσα ακολούθησαν έφεραν και άλλους κραδασμούς στον Παναθηναϊκό, καθώς ήταν η σταγόνα που ξεχείλισε το «ποτήρι» για τον Ντούσκο Ιβάνοβιτς. Ο Σέρβος προπονητής αποτελεί παρελθόν, προσωρινός αντικαταστάτης του είναι ο Σωτήρης Μανωλόπουλος, ενώ αναζητείται ο διάδοχός του.

Με πρωταγωνιστή τον Νίκο Παππά που έκανε ένα ακόμα μεγάλο παιχνίδι και «όπλο» την άμυνα, ο Παναθηναϊκός πέρασε εύκολα από τη Θεσσαλονίκη, επικρατώντας του Άρη με 56-72, έδειξε να ξεπερνά τον αποκλεισμό από την Ευρωλίγκα και δήλωσε έτοιμος για το μεγάλο ντέρμπι του Σαββάτου με τον Ολυμπιακό στο ΟΑΚΑ.

Με την ευρωπαϊκή φετινή πορεία να ανήκει στο παρελθόν ο Παναθηναϊκός καλείται να κάνει ένα γενναίο restart και να προσηλωθεί στον επόμενο και μεγαλύτερο στόχο που είναι το πρωτάθλημα Ελλαδας.

Ο Παναθηναϊκός άντεξε μέχρι τα μέσα της τρίτης περιόδου απέναντι στην πανίσχυρη ΤΣΣΚΑ Μόσχας, όμως, στο τέλος δεν κατάφερε να ακολουθήσει τον ρυθμό της, έμεινε από δυνάμεις και με την ήττα του με 55-74 αποχαιρέτισε την φετινή Ευρωλίγκα με συνολικό σκορ 1-3, με το βλέμμα πλέον στραμμένο στο μέλλον του και τη νέα «φουρνιά» παικτών που αφήνουν ελπίδες ότι μπορούν να συνεχίσουν την ένδοξη ιστορία του.

Οι εκπληκτικές εμφανίσεις του Νίκου Παππά το τελευταίο διάστημα δεν άφησαν αδιάφορη την διοίκηση της ΚΑΕ Παναθηναϊκός που αποφάσισε να επιβραβεύσει τον 25χρονο γκαρντ με την επέκταση του συμβολαίου του μέχρι το καλοκαίρι του 2018.

Ο Παναθηναϊκός κατάφερε να μεταμορφωθεί αγωνιστικά μέσα σε λίγες μόνο μέρες, επικράτησε της πανίσχυρης ΤΣΣΚΑ Μόσχας και δείχνει ότι θα «πουλήσει πολύ ακριβά το τομάρι του» μέχρι το τέλος της σειράς των προημιτελικών της Ευρωλίγκας.

Ο Παναθηναϊκός έκανε το καλύτερο παιχνίδι του στη φετινή χρονιά στο πιο κατάλληλο σημείο, επικρατώντας της πανίσχυρης ΤΣΣΚΑ Μόσχας με 86-85, μέσα σε αποθέωση από τους φιλάθλους του.

Σε ένα συγκλονιστικό παιχνίδι, βγαλμένο από τις αναμετρήσεις της ένδοξης προϊστορίας τους, ο Παναθηναϊκός επικράτησε με 86-85 της ΤΣΣΚΑ Μόσχας, μείωσε τη σειρά σε 1-2 και πήρε μια τεράστια ένεση ψυχολογίας ενόψει της αναμέτρησης της Τετάρτης που θα κρίνει αν θα επιστρέψει στη ρωσική πρωτεύουσα για να διεκδικήσει την πρόκρισή του στο Final Four της Μαδρίτης.

Ο Παναθηναϊκός δεν παρουσιάστηκε βελτιωμένος στον δεύτερο αγώνα των play off, και τιμωρήθηκε από την ΤΣΣΚΑ Μόσχας που τον φιλοδώρησε με το βαρύ 100-80 που τον φέρνει με καταρρακωμένο ηθικό σε δυσχερή θέση για την πρόκρισή του στο Final Four της Μαδρίτης. Μόνο κέρδος η εμφάνιση του Χαραλαμπόπουλου.

Με το χειρότερο τρόπο ξεκίνησε την προσπάθειά του στα play off ο Παναθηναϊκός, αφού απέναντι στην πανίσχυρη ΤΣΣΚΑ Μόσχας δεν στάθηκε αντάξιος των προσδοκιών και της ιστορίας του και γνώρισε την συντριβή με 93-66 σε μια βραδιά που θα ήθελε να διαγράψει γρήγορα από τη μνήμη όλων.

Ο Παναθηναϊκός ηττήθηκε στο Βελιγράδι από τον Ερυθρό Αστέρα με 69-68, ωστόσο, αυτή η ήττα δεν κόστισε στους Πρωταθλητές Ελλάδας, αφού η επικράτηση της Μακάμπι Τελ Αβίβ επί της Άλμπα Βερολίνου, τον «τράβηξε» μαζί της στα play off όπου θα αντιμετωπίσει με μειονέκτημα έδρας την πανίσχυρη ΤΣΣΚΑ Μόσχας του Δημήτρη Ιτούδη.

Ο Παναθηναϊκός κατέκτησε έναν ακόμα τίτλο, συνεχίζοντας ένα απίστευτο σερί που κρατάει πλέον δύο δεκαετίες. Μαζί του, ο μεγάλος αρχηγός του, Δημήτρης Διαμαντίδης, έφτασε τους 21 τίτλους στην μέχρι σήμερα καριέρα του στο «τριφύλλι» και πλέον, έχοντας ήδη ανακοινώσει ότι θα αγωνίζεται για τουλάχιστον έναν ακόμα χρόνο, έχει βάλει πλώρη να φτάσει –και, γιατί όχι, να ξεπεράσει – τον Φραγκίσκο Αλβέρτη που έχει 25 με την «πράσινη» φανέλα.

Ο Παναθηναϊκός, που περίμενε τα πάντα από έναν συγκλονιστικό Δημήτρη Διαμαντίδη, έκανε το χειρότερο εντός έδρας παιχνίδι του στο πιο κρίσιμο σημείο του Top 16 και με την ήττα από την Άλμπα Βερολίνου με 66-68 κινδυνεύει πλέον σοβαρά να μείνει ακόμα και εκτός play off στη φετινή Ευρωλίγκα.