Μπορεί τα ρόστερ των ομάδων να μην έχουν ακόμα ολοκληρωθεί, ωστόσο, η αντίστροφη μέτρηση για την Ευρωλίγκα 2017-18 ήδη ξεκίνησε με την ανακοίνωση του προγράμματος των αγωνιστικών και την πρεμιέρα να έχει οριστεί για τις 12 Οκτωβρίου.

Στον πάγκο της Χίμκι θα καθίσει ο Γιώργος Μπαρτζώκας, ο οποίος μετά την περιπετειώδη χρονιά με τη Μπαρτσελόνα συμφώνησε σε όλα και ανακοινώθηκε με κάθε επισημότητα από την Ρωσική ομάδα.

Ο Ολυμπιακός δεν τα κατάφερε στον τελικό του Final Four να κατακτήσει το τέταρτο τρόπαιο της ιστορίας του, αφού γνώρισε βαριά ήττα από την Φενερμπαχτσέ με 80-64 με την τουρκική ομάδα να κατακτά τον πρώτο τρόπαιο της ιστορίας της, έπειτα από τρεις συνεχόμενες παρουσίες σε τελικό.

Η ΤΣΣΚΑ Μόσχας διέλυσε στο μικρό τελικό του Final Four της Ρεάλ Μαδρίτης με 70-94 και κατέλαβε την τρίτη θέση, απαλύνοντας εν μέρει τις πληγές τις από την ήττα και τον αποκλεισμό από τον Ολυμπιακό που της στέρησε την δυνατότητα να υπερασπιστεί τον τίτλο της.

Η Φενερμπαχτσέ ήταν καταιγιστική στη μεγαλύτερη διάρκεια του δεύτερου ημιτελικού του Final Four και επικράτησε της Ρεάλ Μαδρίτης με 84-75 για να πάρει την πρόκριση στον μεγάλο τελικό, όπου απέναντι στον Ολυμπιακό το βράδυ της Κυριακής θα διεκδικήσει τον πρώτο ευρωπαϊκό τίτλο της Ιστορίας της.

Με καρδιά… Πρωταθλητή Ευρώπης ο Ολυμπιακός έκανε μία ακόμα τεράστια εμφάνιση στον ημιτελικό του Final Four, εκεί όπου στην αγαπημένη του Κωνσταντινούπολη επικράτησε της ΤΣΣΚΑ Μόσχας με 78-82 και πέρασε στον τελικό, για τέταρτη φορά τα τελευταία έξι χρόνια και θα διεκδικήσει το 4ο τρόπαιο της Ιστορίας του.

Ο Βασίλης Σπανούλης ήταν ο απόλυτος πρωταγωνιστής των play off, όχι μόνο με την ηγετική του φυσιογνωμία, που τράβηξε τον Ολυμπιακό στις κρίσιμες στιγμές της σειράς με την Αναντολού Εφές, αλλά και με την αγωνιστική του απόδοση, η οποία εκτοξεύθηκε, ανεβάζοντας κατακόρυφα τα νούμερά του σε σχέση με την κανονική περίοδο της επίπονης Ευρωλίγκας.

Ο Ολυμπιακός ήταν απόλυτα συνεπής στο ραντεβού του με την Ιστορία, αφού στον 5ο αγώνα της σειράς των play off με την Αναντολού Εφές, επικράτησε με 87-78 και προκρίθηκε στο έκτο Final Four από το 2009, εκεί όπου το διήμερο 19-21 Μαϊου θα διεκδικήσει τον τέταρτο ευρωπαϊκό τίτλο της Ιστορίας του.

Ένας ψυχωμένος Ολυμπιακός, βροντοφώναξε με εκκωφαντικό τρόπο ότι κανείς δεν έχει το δικαίωμα να τον αμφισβητήσει και με τον Βασίλη Σπανούλη να κάνει και πάλι σπουδαία πράγματα, πήρε μεγάλη νίκη επί της Αναντολού Εφές με 62-74 και πλέον την περιμένει στο ΣΕΦ που αναμένεται να… κοχλάζει για να πάρει μία ακόμα νίκη –όπως και το 2013 – και να είναι εκείνος που θα επιστρέψει στην Πόλη για το Final Four, εκεί όπου έχει μόνο καλές αναμνήσεις τα τελευταία χρόνια.

Η Ρεάλ Μαδρίτης απάντησε με ένα ακόμα break στην έδρα της Νταρουσάφακα, πιο εύκολα αυτή τη φορά και με την νίκη της με 78-89 και τελικό σκορ στη σειρά 3-1 έγινε η Τρίτη ομάδα που προκρίθηκε στο Final Four, όπου θα βρεθεί αντιμέτωπη στον ημιτελικό με την Φενερμπαχτσέ.

Η Ρεάλ Μαδρίτης απάντησε στο break της Νταρουσάφακα, επικρατώντας με 81-88 και πλέον έχει εκείνη το προβάδισμα στη σειρά με 2-1 και θέλει μόνο μία νίκη για να προκριθεί στο Final Four έπειτα από απουσία ενός έτους.

Ένας τραγικός Ολυμπιακός για 35’ κινδύνευσε με βαριά ήττα, όμως, η αυτοθυσία και η μεγάλη προσωπικότητα του Βασίλη Σπανούλη, τον έσπρωξε στο να διεκδικήσει τη νίκη, ωστόσο, η Αναντολού Εφές ήταν εκείνη που πανηγύρισε με το τελικό 64-60 που τη φέρνει μόλις ένα βήμα πριν την πρόκριση στο Final Four και την ελληνική ομάδα πλέον με την πλάτη στον τοίχο.

Η ΤΣΣΚΑ Μόσχας πήρε δύσκολη εκτός έδρας νίκη επί της Μπασκόνια με 88-90, παρά το γεγονός ότι οι Βάσκοι διαμαρτύρονται δικαίως για την τελευταία φάση της αναμέτρησης, και με συνολικό σκορ 3-0 πήρε την πρόκριση για το Final Four της Πόλης, όπου θα έχει την ευκαιρία να υπερασπιστεί τον τίτλο της Πρωταθλήτριας Ευρώπης.

Ο χειρότερος ίσως Παναθηναϊκός Superfoods της φετινής χρονιάς, έδειξε να μην πιστεύει ούτε ο ίδιος στην ανατροπή της σειράς και παραδόθηκε αμαχητί στην Φενερμπαχτσέ, η οποία θριάμβευσε με 79-61 και στον τρίτο αγώνα της σειράς των play off και προκρίθηκε για τρίτη συνεχόμενη χρονιά στο Final Four, «σκουπίζοντας» την ελληνική ομάδα που δεν δικαίωσε ποτέ το πλεονέκτημα έδρας που κατέκτησε στην κανονική περίοδο.

Μια τεράστια νίκη πήρε η Νταρουσάφακα που πέρασε από την έδρα της Ρεάλ Μαδρίτης με 80-84, ισοφάρισε σε 1-1 και πλέον παίρνει εκείνη το πλεονέκτημα έδρας, αφού η σειρά μεταφέρεται στην Τουρκία και θα έχει την ευκαιρία στην παρθενική της εμφάνιση στην Ευρωλίγκα να είναι εκείνη που θα πάρει το εισιτήριο για το Final Four.

Με καλάθι του Άλεξ Κερκ στα 48’’ πριν τη λήξη της αναμέτρησης, η Αναντολού Εφές σόκαρε τον Ολυμπιακό που στο 35’ προηγούταν με 7 πόντους και με την νίκη της με 71-73 ισοφάρισε τη σειρά των play off και πλέον παίρνει εκείνη το προβάδισμα της έδρας για την πρόκριση στο Final Four, αφού πλέον οι «ερυθρόλευκοι» θα πρέπει να αναζητήσουν νίκη στην Τουρκία, αν θέλουν να είναι εκείνοι που θα επιστρέψουν στην Πόλη.

Ο Παναθηναϊκός Superfoods ήταν απογοητευτικός και στο δεύτερο παιχνίδι των play off και γνώρισε και πάλι την ήττα από την εμφανώς ανώτερη Φενερμπαχτσέ και πλέον με το 0-2 στην πλάτη του χρειάζεται κάτι περισσότερο από ένα θαύμα για να ανατρέψει την κατάσταση και να «κλέψει» το εισιτήριο για το Final Four.

Η Μπασκόνια έφτασε πιο κοντά από ποτέ σε ένα μεγάλο διπλό στη Μόσχα, αλλά ο Κάιλ Χάινς με 2/2 εύστοχες βολές μόλις 1’’ πριν τη λήξη της αναμέτρησης χάρισε τη νίκη στην ΤΣΣΚΑ με 84-82 και την κατέστησε πλέον αδιαφιλονίκητο φαβορί για την πρόκριση στο Final Four.

Η Ρεάλ Μαδρίτης δυσκολεύτηκε αρκετά απέναντι στην Νταρουσάφακα, όμως, στο τέλος πήρε τη νίκη με 83-75 και έκανε το 1-0 στη σειρά των play off.

Ο Ολυμπιακός εμφανίστηκε απόλυτα έτοιμος στην πρώτη μεγάλη «μάχη» του με την Αναντολού Εφές για τα play off της Ευρωλίγκας και με την επιβλητική του νίκη με 87-72 πήρε την πρώτη από τις τρεις νίκες που χρειάζεται για να προκριθεί σε ένα ακόμα Final Four.