Με μια λιτή ανακοίνωση, η ΚΑΕ Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ ανακοίνωσε την λύση της συνεργασίας της με τον Στεφάν Λάσμε, του οποίο τη θέση στο ρόστερ θα καταλάβει ο νεοαποκτηθείς Έντριαν Πέιν.

Σαν να μην φτάνουν τα πολλά προβλήματα που αντιμετωπίζει ο Παναθηναϊκός, βλέπει και ένα από τα πιο σημαντικά επιθετικά όπλα του, τον Κιθ Λάνγκφορντ να μένει εκτός μάχης για πολύ καιρό και πλέον, μετά και τις δηλώσεις του Ρικ Πιτίνο στη συνέντευξη Τύπου για τον αγώνα με την Μακάμπι, εκφράζονται φόβοι για την συνέχεια της χρονιάς.

Πιο κοντά από ποτέ στον αποκλεισμό του από τα play off βρίσκεται πλέον ο Παναθηναϊκός που γνώρισε μια ακόμα ήττα σε εκτός έδρας αναμέτρηση, αυτή τη φορά από την Μακάμπι Τελ Αβίβ με 84-75 και, ολοκλήρωσε με 0/3 το σερί μακριά από το ΟΑΚΑ, πέφτοντας στο 8-12 και τώρα χρειάζεται κάτι περισσότερο από μια υπέρβαση για να μην τελειώσει η χρονιά με το χειρότερο σενάριο, αυτό του αποκλεισμού.

Ο Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ ανακοίνωσε και επισήμως την επιστροφή του Άντριαν Πέιν, με τον οποίο η συμφωνία έχει επιτευχθεί εδώ και μέρες και έτσι έκανε την προσθήκη που αναζητούσε για την ενίσχυση της γραμμής των ψηλών του.

Ο Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ άντεξε για περίπου 35’ στη Βαρκελώνη διεκδικώντας την νίκη στην πρώτη από την σειρά των εκτός έδρας αναμετρήσεων, ωστόσο, για ένα ακόμα παιχνίδι δεν απέφυγε τα μοιραία λάθη στο τέλος, με συνέπεια να γνωρίσει την ήττα από την φορμαρισμένη Μπαρτσελόνα με 79-68 και να μείνει στο 8-10 και την10η θέση σε τριπλή ισοβαθμία με την Μπασκόνια και την Αρμάνι Μιλάνο.

Ο Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ επέστρεψε στις νίκες, επικρατώντας της ανεβασμένης Μπάγερν Μονάχου με 77-67 και πήρε μια καλή ψυχολογική ανάταση, πριν από τον… Γολγοθά των συνεχόμενων εκτός έδρας αναμετρήσεων που θα κρίνουν σε μεγάλο βαθμό την πορεία του στη διοργάνωση.

Παίκτης του Παναθηναϊκού είναι και επίσημα ο Σον Κιλπάτρικ, ο οποίος αποτελεί τον εκλεκτό του Ρικ Πιτίνο για την ενίσχυση της περιφέρειας των «πρασίνων» στην προσπάθεια, αντεπίθεσης που είναι έτοιμοι να κάνουν για να προλάβουν την οκτάδα της Euroleague.

Το ντεμπούτο του Ρικ Πιτίνο στον πάγκο του Παναθηναϊκού ΟΠΑΠ συνδυάστηκε με μια εντυπωσιακή εμφάνιση της ομάδας στο παρκέ, με τους «πράσινους» να παίρνουν σπουδαία νίκη με 96-84 επί της ΤΣΣΚΑ Μόσχας και να ολοκληρώνουν τον πρώτο γύρο κάνοντας το καλύτερο δώρο στον προπονητή τους στην παρθενική ευρωπαϊκή του εμφάνιση.

Μία ακόμα εντός έδρας ήττα, την τρίτη για φέτος, γνώρισε ο Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ, αυτή τη φορά από την Αρμάνι Μιλάνο με 83-86, απογοητεύοντας ξανά με την εικόνα του τους φιλάθλους του, που για πρώτη φορά ξέσπασαν σε αποδοκιμασίες μετά τη λήξη της αναμέτρησης που βρήκε τους «πράσινους» στο 6-8 και ήδη αρκετά μακριά από την οκτάδα με πολλά και πολυεπίπεδα προβλήματα να λύσουν.

Ο Παναθηναϊκός πρόσθεσε μια ακόμα απογοητευτική εμφάνιση στο ενεργητικό του, γνωρίζοντας εύκολα την ήττα από την Ρεάλ Μαδρίτης με 89-68 και έμεινε στο 6-7 που τον φέρνει εκτός οκτάδας, βυθιζόμενος ακόμα περισσότερο στην εσωστρέφεια και ενώ ακολουθεί πραγματικά πολύ δύσκολη συνέχεια, καθιστώντας τον αγώνα της Παρασκευής με την Αρμάνι ως ζωτικής σημασίας, αν δεν θέλει να βρεθεί μακριά ακόμα και από την πρόκρισή του στα play off.