Η ΑΕΚ έκανε τη μεγάλη ανατροπή και με τεράστιο τρίποντο του Ντούσαν Σάκοτα, πήρε την σπουδαία νίκη με 83-81 επί της Μπαϊρόιτ και σε συνδυασμό με την σχεδόν ταυτόχρονη νίκη της Βενέτσια επί της Εστουδιάντες με 92-91, πήρε πανηγυρικά την πρόκριση στους «16» του Champions League.

Παρά το γεγονός ότι η ΑΕΚ υπέπεσε σε πάρα πολλά λάθη, στην τελευταία περίοδο έδειξε σοβαρότητα και ωριμότητα και πήρε την πολύ σημαντική νίκη επί της Ολύμπια Λιουμπλιάνας με 80-71 και παρέμεινε ζωντανή για την πρόκριση στους «16» του Champions League, η οποία θα κριθεί στην επόμενη και τελευταία αγωνιστική της φάσης των ομίλων.

Η ΑΕΚ αυτοκτόνησε για ένα ακόμα ευρωπαϊκό της παιχνίδι, γνωρίζοντας την εντός έδρας ήττα από την γαλλική Στρασμπούργκ με 87-88, η οποία ζευγάρωσε τις νίκες της απέναντι στην ελληνική ομάδα και υπερέχει σε κάθε πιθανή ισοβαθμία μαζί της, κάνοντας το έργο της πρόκρισης πολύ δύσκολο για τη συνέχεια.

Η ΑΕΚ έπαιξε για μια ακόμα φορά με τη «φωτιά», αλλά στο τέλος δεν επέτρεψε στην ουραγό Ρόσα Ράντομ να κάνει την ανατροπή και με τη νίκη της με 68-63 ανέβηκε στο 6-5 συνεχίζοντας την προσπάθειά της στο FIBA Champions League.

Την ήττα με 78-71 από την Μπάνβιτ γνώρισε η ΑΕΚ, που δεν κατάφερε να απειλήσει ουσιαστικά την τουρκική ομάδα και έχασε έδαφος στην προσπάθειά της για πρόκριση στον επόμενο γύρο του Champions League.

Η ΑΕΚ σημείωσε μια ακόμη νίκη, την 5η της στο Basketball Champions League, καθώς επικράτησε εντός έδρας με 84-64 της Βενέτσια, έχοντας τους Μαυροειδή και Γκριν να σκοράρουν από 19 πόντους.

Με φόρα από την νίκη της στο ντέρμπι με τον Ολυμπιακό, η ΑΕΚ πέρασε από την έδρα της Εστουντιάντες με 85-78 και αύξησε τις πιθανότητές της για πρόκριση στην επόμενη φάση της διοργάνωσης.

Η ΑΕΚ κλώτσησε την ευκαιρία που η ίδια δημιούργησε να επιστρέψει από το -16 και γνώρισε την ήττα από την Μπαϊρόιτ και πλέον μπαίνει σε περιπέτειες αναφορικά με την πρόκριση στην επόμενη φάση του Champions League.

Η ΑΕΚ ήταν απολαυστική απέναντι στην Ολύμπια Λιουμπλιάνας και με πρωταγωνιστή τον Μάνι Χάρις, πήρε τη νίκη με 91-72, ανεβαίνοντας στο 3-3 στον όμιλό της.

Η ΑΕΚ έφτασε κοντά σε μια μεγάλη ανατροπή και εκτός έδρας νίκη, όμως, στο τέλος αδίκησε τον εαυτό της και με παιδαριώδη άμυνα στην τελευταία φάση της αναμέτρησης, χάρισε την ευκαιρία στον Λόγκαν να σκοράρει το νικητήριο καλάθι για την Στρασμπούργκ για το τελικό 80-78.

Η ΑΕΚ έπαιξε με τη… φωτιά στο ΟΑΚΑ απέναντι στην ουραγό της βαθμολογίας Ρόσα Ράντομ, όμως, με ψυχραιμία και τον Μάικ Γκριν να μιλάει στα δύσκολα, κατάφερε να κάμψει την αντίσταση της πολωνικής ομάδας στην παράταση με 96-92 και να πάρει τη δεύτερη νίκη της στο Basketball Champions League.

Η ΑΕΚ έδειξε δυο φορές τάσεις αυτοχειρίας στην Ιταλία, ωστόσο στο τέλος ήταν πιο ψύχραιμη και τυχερή και πήρε την πρώτη της νίκη στη διοργάνωση επί της Βενέτσια με 103-101 στην παράταση.

Η ΑΕΚ έκανε την ανατροπή από το -19 στο -1, αλλά στα τελευταία λεπτά έμεινε από δυνάμεις και γνώρισε την ήττα από την Εστουντιάντες με 87-79 μπαίνοντας με το… αριστερό στις υποχρεώσεις της στο φετινό Champions League.

Το πρώτο βήμα για την τρίτη θέση του πρωταθλήματος έκανε η ΑΕΚ η οποία επιβλήθηκε του Άρη με 90-74. Η σειρά των αγώνων μεταφέρετε στο Αλεξάνδρειο την Τετάρτη (31/5 17:30).

Στο άδειο από κόσμο ΟΑΚΑ ο ρυθμός ήταν πολύ γρήγορος για τις δυο ομάδες στην έναρξη του αγώνα με τον Δημήτρη Πρίφτη ωστόσο να βλέπει με το καλημέρα δυο παίκτες του να κάθονται στον πάγκο καθώς ο Τσαϊρέλης αποχώρησε με πρόβλημα στο αγκώνα από ένα άτσαλο πέσιμο και ο Καββαδάς σε μονομαχία με τον Μαυροειδή ζαλίστηκε και έγινε αλλαγή (και οι δυο επανήλθαν στη συνέχεια του αγώνα).

Η ΑΕΚ ξεκίνησε καλύτερα το παιχνίδι και εκμεταλλευόμενη και την αστοχία των φιλοξενούμενων (3/10 μέχρι εκείνο το σημείο) προηγήθηκε με 15-7 στα μέσα του πρώτου δεκαλέπτου. Ο Άρης αντέδρασε, βρήκε το δρόμο προς το αντίπαλο καλάθι και με ένα μικρό σερί μείωσε αρχικά σε 17-13, ενώ στη συνέχεια έφερε το παιχνίδι στα ίσα (17-17) για να ολοκληρωθεί η περίοδος με σκορ 23-24.

Με την έναρξη της δεύτερης περιόδου οι δυο ομάδες συνέχισαν να πηγαίνουν πόντο πόντο. Η ΑΕΚ έχοντας μεγαλύτερη βοήθεια στο σκοράρισμα από τους παίκτες του πάγκου (18 πόντοι έναντι 9 του Άρη) και τρέχοντας περισσότερο στον αιφνιδιασμό ανέκτησε το προβάδισμα (32-28) αλλά δεν κατάφερε να ξεφύγει περισσότερο και η ομάδα της Θεσσαλονίκης μείωσε ξανά στον πόντο (35-34) πέντε λεπτά πριν τη λήξη του ημιχρόνου. Οι παίκτες του Σωτήρη Μανωλόπουλου συνέχισαν να έχουν τον έλεγχο του αγώνα και οι δυο ομάδες πήγαν στα αποδυτήρια με το ταμπλό να γράφει 48-41.

Ο Δημήτρης Μαυροειδής έχοντας φτάσει τους 13 πόντους, μαζεύοντας και 8 ριμπάουντ, οδηγούσε την ΑΕΚ η οποία στα μέσα του τρίτου δεκαλέπτου βρισκόταν στο συν 9 (59-50) προβάδισμα που διατήρησε μέχρι το τέλος της περιόδου (68-57). Οκτώ λεπτά πριν τη λήξη της αναμέτρησης η διαφορά έφτασε τη μέγιστη τιμή της για την ΑΕΚ (73-57) η οποία με το επιμέρους 11-2 έκανε και το συν 20 ένα λεπτό αργότερα (79-59) τελειώνοντας ουσιαστικά νωρίς την υπόθεση νίκη. Οι άμυνες στο τέλος χαλάρωσαν και έτσι το τελικό 90-74 ήρθε φυσιολογικά.

Τα δεκάλεπτα: 23-24, 48-41, 68-57, 90-74

ΑΕΚ (Μανωλόπουλος): Λαρεντζάκης 11, Νιούλει 3, Μωραϊτης 3, Μαυροειδής 13, Μαυροκεφαλίδης 2, Ελόνου 11, Βασιλειάδης 10, Μιλόσεβιτς 16, Ντίξον 11, Σκουλίδας, Σάκοτα 10

Άρης (Πρίφτης): Φιλιώνης 5, Τσαϊρέλης 11, Ζάρας 7, Γιάνκοβιτς 17, Καββαδάς 8, Σκοτ 2, Ξανθόπουλος 9, Χρηστίδης 4, Σίμτσακ 5, Μούρτος 6  

Φωτό: ΕΣΑΚΕ

Η ΑΕΚ παρουσιάστηκε ανέτοιμη για την πιο σημαντική ευρωπαϊκή της βραδιά και με άσχημο πρόσωπο ιδιαίτερα στον αμυντικό τομέα, γνώρισε την ήττα από τη Μονακό με 95-87 και αποχαιρέτησε και εκείνη, όπως και νωρίτερα οι άλλες δυο ελληνικές ομάδες, το όνειρο για ευρωπαϊκή διάκριση.

Προβάδισμα για την πρόκριση στην οκτάδα του Champions League πήρε η ΑΕΚ που πήρε τη νίκη με 69-68 επί της γαλλικής Μονακό και πλέον όλα θα κριθούν στη ρεβάνς της ερχόμενης εβδομάδας.

Η ΑΕΚ ήταν εμφανώς ανώτερη από την λιθουανική Γιουβέντους και με το εμφατικό 75-54 επικράτησε και στον επαναληπτικό αγώνα της πρώτης φάσης των play off του Champions League και προκρίθηκε στους «16» της διοργάνωσης, όπου θα αντιμετωπίσει τη γαλλική Μονακό που πήρε την απευθείας πρόκριση από την κανονική περίοδο.

Η ΑΕΚ έδειξε τάσεις… αυτοκτονίας στο τέλος της αναμέτρησης με την Γιουβέντους Ούτενα, όμως, τελικά πήρε την εκτός έδρας νίκη με 77-78 και έκανε το πρώτο βήμα για την πρόκρισή της στην επόμενη φάση του Basketball Champions League.

Η ΑΕΚ είχε εξασφαλίσει την πρόκριση στα play off του Champions League, ωστόσο, ήθελε τη νίκη για να διεκδικήσει τις όποιες πιθανότητές της για απευθείας πρόκριση στην επόμενη φάση και το κατάφερε ξεκούραστα απέναντι στην αδιάφορη Ζιελόνα Γκόρα, της οποίας επικράτησε με 71-64.

Σε ένα ματς που στο τέλος του ήταν περισσότερο κακοποίηση του αθλήματος, παρά αγώνας υψηλού επιπέδου, η ΑΕΚ πήρε τη νίκη μέσα στο Βελιγράδι επί της Παρτιζάν με 65-69 και ανέβηκε στη δεύτερη θέση, την οποία θα επισφραγίσει με νίκη στην τελευταία αγωνιστική της φάσης των ομίλων του Champions League.