Η ΑΕΚ έπαιξε με τη… φωτιά, αλλά στην τελευταία φάση η άμυνα του Θίοντορ στον Λι χάρισε τη νίκη στην ελληνική ομάδα με 77-76 και μαζί την πρώτη θέση στον όμιλο της και πλέον στην κλήρωση για τους «16» είναι κάτι παραπάνω από ορατή η πιθανότητα ενός ελληνικού «εμφυλίου», αφού υποψήφιοι αντίπαλοί της είναι τόσο ο ΠΑΟΚ όσο και ο Προμηθέας, αμφότεροι έχοντας τερματίσει 4οι στον όμιλό τους.

Η ΑΕΚ συνέχισε την εξαιρετική της πορεία στο Basketball Champions League, καθώς πέρασε και από τη Λιθουανία, επικρατώντας με 84-65 επί της Λιετκαμπέλις και ουσιαστικά κλειδώνει τη πρωτιά στον όμιλο, αφού την τελευταία αγωνιστική του ομίλου υποδέχεται την Αντβέρπ. Πιθανό ο τελευταίος αγώνας να μην έχει βαθμολογική αξία αν η Μπάμπεργκ την Τετάρτη (30/1) περάσει νικηφόρα από το Ισραήλ και την έδρα της Χάποελ.

Παίζοντας καταπληκτικό μπάσκετ στο μεγαλύτερο μέρος της αναμέτρησης και με τον Βινς Χάντερ να κάνει εντυπωσιακή εμφάνιση, η ΑΕΚ δεν δυσκολεύθηκε να πάρει άνετα την εκτός έδρας νίκη επί της ισπανικής Φουενλαμπράδα με 90-82 και βρέθηκε ξανά στην πρώτη θέση του ομίλου της.

Η ΑΕΚ επέστρεψε στις νίκες στο Basketball Champions League , καθώς επιβλήθηκε με 80-56 και της Ντιζόν και συνεχίζει να απολαμβάνει την κορυφή στον όμιλο.

Η ΑΕΚ ηττήθηκε στις λεπτομέρειες στη Γερμανία από την Μπάμπεργκ του Νίκου Ζήση με 77-73 για την 10η αγωνιστική του Basketball Champions League, όμως κράτησε τη διαφορά του πρώτου αγώνα και έχει το πλεονέκτημα τόσο από την Χάποελ, όσο και από τους Γερμανούς σε περίπτωση ισοβαθμίας.

Η ΑΕΚ δυσκολεύθηκε απέναντι στην Νίμπουργκ, ωστόσο, έφτασε στη νίκη με 80-76, που την διατηρεί στην κορυφή με 8-1 και δίνει συνέχεια στο θετικό της σερί στο Champions League, πριν από το αθηναϊκό ντέρμπι με τον Παναθηναϊκό για το πρωτάθλημα.

Η ΑΕΚ κράτησε το αήττητο σερί της στο 7-0, πέρασε και από το Ισραήλ επικρατώντας της Χάποελ με 83-70, κάλυψε την διαφορά της ήττας του πρώτου γύρου και έμεινε να οδηγεί τον όμιλο μόνη της στην κορυφή.

Η ΑΕΚ αν και δεν πραγματοποίησε την καλύτερη της εμφάνιση, βρήκε τις λύσεις από τους Λαρεντζάκη και Χάντερ φτάνοντας στην ανατροπή και τη νίκη με 71-64 επί της Αντβέρπ.

Ο Βινς Χάντερ ήταν μια ομάδα… μόνος του και οδήγησε την ΑΕΚ στην νίκη με 65-59 επί της Λιετκαμπέλις και παρέμεινε πρώτη με απολογισμό 5-1 στον τρίτο όμιλο του Champions League.

Έπειτα από ένα παιχνίδι με αρκετές διακυμάνσεις, η ΑΕΚ επικράτησε της ισπανικής Φουενλαμπράδα με 78-71 και ανέβηκε στο 4-1, ισοβαθμώντας στην πρώτη θέση του 3ου ομίλου με την Χαποέλ Ιερουσαλήμ, συνεχίζοντας τις καλές της εμφανίσεις στο Champions League.

Η ΑΕΚ πραγματοποίησε ένα πολύ δυνατό δεύτερο ημίχρονο στη Γαλλία και έφυγε με τη νίκη 90-80 από την έδρα της Ντιζόν για την 4η αγωνιστική του Basketball Champions League.

Τα μάτια της με τα δικά της χέρια προσπάθησε να βγάλει η ΑΕΚ στην Τσεχία, αλλά στο τέλος στάθηκε τυχερή και ψύχραιμη, ώστε μετά από δύο παρατάσεις να φύγει νικήτρια με 94-93 επί της Νίμπουργκ.

Η ΑΕΚ έκανε ένα πολύ κακό δεύτερο ημίχρονο απέναντι στην Χαποέλ Ιερουσαλήμ, με αποτέλεσμα να γνωρίσει την ήττα με 75-79 στην πρεμιέρα της στο Champions League και δεν μπόρεσε να γιορτάσει την επιστροφή της στον θεσμό, το λάβαρο της κατάκτησης του οποίου κρέμασε στον ουρανό του ΟΑΚΑ πριν την έναρξη της αναμέτρησης.

Στην κορυφή της Ευρώπης ανέβηκε ξανά η ΑΕΚ, που παίζοντας καταπληκτικό μπάσκετ από το πρώτο δευτερόλεπτο του τελικού, επικράτησε της πολύ δυνατής γαλλικής Μονακό με 100-94 και κατέκτησε το Champions League κάνοντας περήφανους τους φιλάθλους της, κλείνοντας με τον καλύτερο τρόπο την σημαδιακή χρονιά που φέρει την αύρα του θριάμβου του 1968.

Μέρες… 1968 ξαναζεί η ΑΕΚ που σε ένα κατάμεστο ΟΑΚΑ από τους φιλάθλους της που έσπρωξαν τους παίκτες σε μια μεγάλη και πολύ δύσκολη νίκη, επικράτησε της ισπανικής Μούρθια με 77-75 και προκρίθηκε πανηγυρικά στον μεγάλο τελικό του FIBA Champions League, όπου την Κυριακή απέναντι στη Μονακό θα διεκδικήσει το τρόπαιο, μισό αιώνα μετά από το πρώτο ευρωπαϊκό της ιστορίας της, αλλά και του ελληνικού μπάσκετ γενικότερα.

Η αντίστροφη μέτρηση για το Final Four του Basketball Champions League που θα φιλοξενηθεί στο ΟΑΚΑ άρχισε, με την κλήρωση στην Αθήνα των ζευγαριών των δυο ημιτελικών, που έφερε την οικοδέσποινα ΑΕΚ αντιμέτωπη με την Μούρθια.

Ανήμερα της ιστορικής επετείου της συμπλήρωσης 50 ετών από το έπος του 1968, η σύγχρονη ΑΕΚ γράφει την δική της ιστορία, αφού αναδείχθηκε ισόπαλη με 83-83 και με την νίκη της με +9 στον πρώτο αγώνα, προκρίθηκε πανηγυρικά στο Final Four του Champions League, όπου και θα διεκδικήσει το τρόπαιο, φωνάζοντας πως επέστρεψε για τα καλά στον δρόμο της ευρωπαϊκής καταξίωσης.

Το πρώτο βήμα για την πρόκρισή της στο Final Four του Champions League έκανε η ΑΕΚ που επικράτησε της γαλλικής Στρασμπούργκ με 78-69 και πλέον δηλώνει έτοιμη να υπερασπιστεί την διαφορά και να φτάσει στην ευρωπαϊκή υπέρβαση, δηλώνοντας πως η φετινή χρονιά της θυμίζει κάτι από… τα παλιά.

Χάρη σε ένα μεγάλο τρίποντο του Κέβιν Πάντερ 2,8’’ πριν τη λήξη, η ΑΕΚ πήρε σπουδαία νίκη με 93-82 στην έδρα της Νίμπουργκ και καλύπτοντας το -10 της πρώτης αναμέτρησης στο ΟΑΚΑ, πήρε πανηγυρικά την πρόκριση για τους «8» του Champions League.

Δεν τα κατάφερε η ΑΕΚ να αποκτήσει προβάδισμα πρόκρισης στην προημιτελική φάση απέναντι στη Νίμπουρκ, καθώς βρέθηκε σε άσχημη αμυντικά βραδιά και γνώρισε την ήττα με 98-88 στο ΟΑΚΑ στην πρώτη αναμέτρηση για την Φάση των 16 του Basketball Champions League. Η δεύτερη αναμέτρηση θα πραγαμτοποιηθεί την Τετάρτη 14/3 στην Τσεχία και ο "δικέφαλος" θα πρέπει να ανατρέψει την διαφορά των 10 πόντων, ώστε να βρεθεί στα προημιτελικά.