Η αντίστροφη μέτρηση για το Final Four του Basketball Champions League που θα φιλοξενηθεί στο ΟΑΚΑ άρχισε, με την κλήρωση στην Αθήνα των ζευγαριών των δυο ημιτελικών, που έφερε την οικοδέσποινα ΑΕΚ αντιμέτωπη με την Μούρθια.

Ανήμερα της ιστορικής επετείου της συμπλήρωσης 50 ετών από το έπος του 1968, η σύγχρονη ΑΕΚ γράφει την δική της ιστορία, αφού αναδείχθηκε ισόπαλη με 83-83 και με την νίκη της με +9 στον πρώτο αγώνα, προκρίθηκε πανηγυρικά στο Final Four του Champions League, όπου και θα διεκδικήσει το τρόπαιο, φωνάζοντας πως επέστρεψε για τα καλά στον δρόμο της ευρωπαϊκής καταξίωσης.

Το πρώτο βήμα για την πρόκρισή της στο Final Four του Champions League έκανε η ΑΕΚ που επικράτησε της γαλλικής Στρασμπούργκ με 78-69 και πλέον δηλώνει έτοιμη να υπερασπιστεί την διαφορά και να φτάσει στην ευρωπαϊκή υπέρβαση, δηλώνοντας πως η φετινή χρονιά της θυμίζει κάτι από… τα παλιά.

Χάρη σε ένα μεγάλο τρίποντο του Κέβιν Πάντερ 2,8’’ πριν τη λήξη, η ΑΕΚ πήρε σπουδαία νίκη με 93-82 στην έδρα της Νίμπουργκ και καλύπτοντας το -10 της πρώτης αναμέτρησης στο ΟΑΚΑ, πήρε πανηγυρικά την πρόκριση για τους «8» του Champions League.

Δεν τα κατάφερε η ΑΕΚ να αποκτήσει προβάδισμα πρόκρισης στην προημιτελική φάση απέναντι στη Νίμπουρκ, καθώς βρέθηκε σε άσχημη αμυντικά βραδιά και γνώρισε την ήττα με 98-88 στο ΟΑΚΑ στην πρώτη αναμέτρηση για την Φάση των 16 του Basketball Champions League. Η δεύτερη αναμέτρηση θα πραγαμτοποιηθεί την Τετάρτη 14/3 στην Τσεχία και ο "δικέφαλος" θα πρέπει να ανατρέψει την διαφορά των 10 πόντων, ώστε να βρεθεί στα προημιτελικά.

Η ΑΕΚ έκανε τη μεγάλη ανατροπή και με τεράστιο τρίποντο του Ντούσαν Σάκοτα, πήρε την σπουδαία νίκη με 83-81 επί της Μπαϊρόιτ και σε συνδυασμό με την σχεδόν ταυτόχρονη νίκη της Βενέτσια επί της Εστουδιάντες με 92-91, πήρε πανηγυρικά την πρόκριση στους «16» του Champions League.

Παρά το γεγονός ότι η ΑΕΚ υπέπεσε σε πάρα πολλά λάθη, στην τελευταία περίοδο έδειξε σοβαρότητα και ωριμότητα και πήρε την πολύ σημαντική νίκη επί της Ολύμπια Λιουμπλιάνας με 80-71 και παρέμεινε ζωντανή για την πρόκριση στους «16» του Champions League, η οποία θα κριθεί στην επόμενη και τελευταία αγωνιστική της φάσης των ομίλων.

Η ΑΕΚ αυτοκτόνησε για ένα ακόμα ευρωπαϊκό της παιχνίδι, γνωρίζοντας την εντός έδρας ήττα από την γαλλική Στρασμπούργκ με 87-88, η οποία ζευγάρωσε τις νίκες της απέναντι στην ελληνική ομάδα και υπερέχει σε κάθε πιθανή ισοβαθμία μαζί της, κάνοντας το έργο της πρόκρισης πολύ δύσκολο για τη συνέχεια.

Η ΑΕΚ έπαιξε για μια ακόμα φορά με τη «φωτιά», αλλά στο τέλος δεν επέτρεψε στην ουραγό Ρόσα Ράντομ να κάνει την ανατροπή και με τη νίκη της με 68-63 ανέβηκε στο 6-5 συνεχίζοντας την προσπάθειά της στο FIBA Champions League.

Την ήττα με 78-71 από την Μπάνβιτ γνώρισε η ΑΕΚ, που δεν κατάφερε να απειλήσει ουσιαστικά την τουρκική ομάδα και έχασε έδαφος στην προσπάθειά της για πρόκριση στον επόμενο γύρο του Champions League.

Η ΑΕΚ σημείωσε μια ακόμη νίκη, την 5η της στο Basketball Champions League, καθώς επικράτησε εντός έδρας με 84-64 της Βενέτσια, έχοντας τους Μαυροειδή και Γκριν να σκοράρουν από 19 πόντους.

Με φόρα από την νίκη της στο ντέρμπι με τον Ολυμπιακό, η ΑΕΚ πέρασε από την έδρα της Εστουντιάντες με 85-78 και αύξησε τις πιθανότητές της για πρόκριση στην επόμενη φάση της διοργάνωσης.

Η ΑΕΚ κλώτσησε την ευκαιρία που η ίδια δημιούργησε να επιστρέψει από το -16 και γνώρισε την ήττα από την Μπαϊρόιτ και πλέον μπαίνει σε περιπέτειες αναφορικά με την πρόκριση στην επόμενη φάση του Champions League.

Η ΑΕΚ ήταν απολαυστική απέναντι στην Ολύμπια Λιουμπλιάνας και με πρωταγωνιστή τον Μάνι Χάρις, πήρε τη νίκη με 91-72, ανεβαίνοντας στο 3-3 στον όμιλό της.

Η ΑΕΚ έφτασε κοντά σε μια μεγάλη ανατροπή και εκτός έδρας νίκη, όμως, στο τέλος αδίκησε τον εαυτό της και με παιδαριώδη άμυνα στην τελευταία φάση της αναμέτρησης, χάρισε την ευκαιρία στον Λόγκαν να σκοράρει το νικητήριο καλάθι για την Στρασμπούργκ για το τελικό 80-78.

Η ΑΕΚ έπαιξε με τη… φωτιά στο ΟΑΚΑ απέναντι στην ουραγό της βαθμολογίας Ρόσα Ράντομ, όμως, με ψυχραιμία και τον Μάικ Γκριν να μιλάει στα δύσκολα, κατάφερε να κάμψει την αντίσταση της πολωνικής ομάδας στην παράταση με 96-92 και να πάρει τη δεύτερη νίκη της στο Basketball Champions League.

Η ΑΕΚ έδειξε δυο φορές τάσεις αυτοχειρίας στην Ιταλία, ωστόσο στο τέλος ήταν πιο ψύχραιμη και τυχερή και πήρε την πρώτη της νίκη στη διοργάνωση επί της Βενέτσια με 103-101 στην παράταση.

Η ΑΕΚ έκανε την ανατροπή από το -19 στο -1, αλλά στα τελευταία λεπτά έμεινε από δυνάμεις και γνώρισε την ήττα από την Εστουντιάντες με 87-79 μπαίνοντας με το… αριστερό στις υποχρεώσεις της στο φετινό Champions League.

Το πρώτο βήμα για την τρίτη θέση του πρωταθλήματος έκανε η ΑΕΚ η οποία επιβλήθηκε του Άρη με 90-74. Η σειρά των αγώνων μεταφέρετε στο Αλεξάνδρειο την Τετάρτη (31/5 17:30).

Στο άδειο από κόσμο ΟΑΚΑ ο ρυθμός ήταν πολύ γρήγορος για τις δυο ομάδες στην έναρξη του αγώνα με τον Δημήτρη Πρίφτη ωστόσο να βλέπει με το καλημέρα δυο παίκτες του να κάθονται στον πάγκο καθώς ο Τσαϊρέλης αποχώρησε με πρόβλημα στο αγκώνα από ένα άτσαλο πέσιμο και ο Καββαδάς σε μονομαχία με τον Μαυροειδή ζαλίστηκε και έγινε αλλαγή (και οι δυο επανήλθαν στη συνέχεια του αγώνα).

Η ΑΕΚ ξεκίνησε καλύτερα το παιχνίδι και εκμεταλλευόμενη και την αστοχία των φιλοξενούμενων (3/10 μέχρι εκείνο το σημείο) προηγήθηκε με 15-7 στα μέσα του πρώτου δεκαλέπτου. Ο Άρης αντέδρασε, βρήκε το δρόμο προς το αντίπαλο καλάθι και με ένα μικρό σερί μείωσε αρχικά σε 17-13, ενώ στη συνέχεια έφερε το παιχνίδι στα ίσα (17-17) για να ολοκληρωθεί η περίοδος με σκορ 23-24.

Με την έναρξη της δεύτερης περιόδου οι δυο ομάδες συνέχισαν να πηγαίνουν πόντο πόντο. Η ΑΕΚ έχοντας μεγαλύτερη βοήθεια στο σκοράρισμα από τους παίκτες του πάγκου (18 πόντοι έναντι 9 του Άρη) και τρέχοντας περισσότερο στον αιφνιδιασμό ανέκτησε το προβάδισμα (32-28) αλλά δεν κατάφερε να ξεφύγει περισσότερο και η ομάδα της Θεσσαλονίκης μείωσε ξανά στον πόντο (35-34) πέντε λεπτά πριν τη λήξη του ημιχρόνου. Οι παίκτες του Σωτήρη Μανωλόπουλου συνέχισαν να έχουν τον έλεγχο του αγώνα και οι δυο ομάδες πήγαν στα αποδυτήρια με το ταμπλό να γράφει 48-41.

Ο Δημήτρης Μαυροειδής έχοντας φτάσει τους 13 πόντους, μαζεύοντας και 8 ριμπάουντ, οδηγούσε την ΑΕΚ η οποία στα μέσα του τρίτου δεκαλέπτου βρισκόταν στο συν 9 (59-50) προβάδισμα που διατήρησε μέχρι το τέλος της περιόδου (68-57). Οκτώ λεπτά πριν τη λήξη της αναμέτρησης η διαφορά έφτασε τη μέγιστη τιμή της για την ΑΕΚ (73-57) η οποία με το επιμέρους 11-2 έκανε και το συν 20 ένα λεπτό αργότερα (79-59) τελειώνοντας ουσιαστικά νωρίς την υπόθεση νίκη. Οι άμυνες στο τέλος χαλάρωσαν και έτσι το τελικό 90-74 ήρθε φυσιολογικά.

Τα δεκάλεπτα: 23-24, 48-41, 68-57, 90-74

ΑΕΚ (Μανωλόπουλος): Λαρεντζάκης 11, Νιούλει 3, Μωραϊτης 3, Μαυροειδής 13, Μαυροκεφαλίδης 2, Ελόνου 11, Βασιλειάδης 10, Μιλόσεβιτς 16, Ντίξον 11, Σκουλίδας, Σάκοτα 10

Άρης (Πρίφτης): Φιλιώνης 5, Τσαϊρέλης 11, Ζάρας 7, Γιάνκοβιτς 17, Καββαδάς 8, Σκοτ 2, Ξανθόπουλος 9, Χρηστίδης 4, Σίμτσακ 5, Μούρτος 6  

Φωτό: ΕΣΑΚΕ

Η ΑΕΚ παρουσιάστηκε ανέτοιμη για την πιο σημαντική ευρωπαϊκή της βραδιά και με άσχημο πρόσωπο ιδιαίτερα στον αμυντικό τομέα, γνώρισε την ήττα από τη Μονακό με 95-87 και αποχαιρέτησε και εκείνη, όπως και νωρίτερα οι άλλες δυο ελληνικές ομάδες, το όνειρο για ευρωπαϊκή διάκριση.