Στην κορυφή της Ευρώπης ανέβηκε ξανά η ΑΕΚ, που παίζοντας καταπληκτικό μπάσκετ από το πρώτο δευτερόλεπτο του τελικού, επικράτησε της πολύ δυνατής γαλλικής Μονακό με 100-94 και κατέκτησε το Champions League κάνοντας περήφανους τους φιλάθλους της, κλείνοντας με τον καλύτερο τρόπο την σημαδιακή χρονιά που φέρει την αύρα του θριάμβου του 1968.

Η Μούρθια ήταν η νικήτρια του μικρού τελικού του FIBA Champions League, αφού επικράτησε της Λούντβιχσμπουργκ με 85-74 και κατέκτησε την τιμητική τρίτη θέση στη διοργάνωση, με τους φιλάθλους της να κερδίζουν τις εντυπώσεις με τον παλμό και την θέρμη τους.

Μέρες… 1968 ξαναζεί η ΑΕΚ που σε ένα κατάμεστο ΟΑΚΑ από τους φιλάθλους της που έσπρωξαν τους παίκτες σε μια μεγάλη και πολύ δύσκολη νίκη, επικράτησε της ισπανικής Μούρθια με 77-75 και προκρίθηκε πανηγυρικά στον μεγάλο τελικό του FIBA Champions League, όπου την Κυριακή απέναντι στη Μονακό θα διεκδικήσει το τρόπαιο, μισό αιώνα μετά από το πρώτο ευρωπαϊκό της ιστορίας της, αλλά και του ελληνικού μπάσκετ γενικότερα.

Η Μονακό είναι η πρώτη ομάδα που πήρε το εισιτήριο για τον μεγάλο τελικό του FIBA Champions League, αφού με εκπληκτική απόδοση στο δεύτερο ημίχρονο, επικράτησε άνετα της γερμανικής Λούντβιχσμπουργκ με 87-65 και θα διεκδικήσει το τρόπαιο το βράδυ της Κυριακής.

Η αντίστροφη μέτρηση για το Final Four του Basketball Champions League που θα φιλοξενηθεί στο ΟΑΚΑ άρχισε, με την κλήρωση στην Αθήνα των ζευγαριών των δυο ημιτελικών, που έφερε την οικοδέσποινα ΑΕΚ αντιμέτωπη με την Μούρθια.

Ανήμερα της ιστορικής επετείου της συμπλήρωσης 50 ετών από το έπος του 1968, η σύγχρονη ΑΕΚ γράφει την δική της ιστορία, αφού αναδείχθηκε ισόπαλη με 83-83 και με την νίκη της με +9 στον πρώτο αγώνα, προκρίθηκε πανηγυρικά στο Final Four του Champions League, όπου και θα διεκδικήσει το τρόπαιο, φωνάζοντας πως επέστρεψε για τα καλά στον δρόμο της ευρωπαϊκής καταξίωσης.

Το πρώτο βήμα για την πρόκρισή της στο Final Four του Champions League έκανε η ΑΕΚ που επικράτησε της γαλλικής Στρασμπούργκ με 78-69 και πλέον δηλώνει έτοιμη να υπερασπιστεί την διαφορά και να φτάσει στην ευρωπαϊκή υπέρβαση, δηλώνοντας πως η φετινή χρονιά της θυμίζει κάτι από… τα παλιά.

Χάρη σε ένα μεγάλο τρίποντο του Κέβιν Πάντερ 2,8’’ πριν τη λήξη, η ΑΕΚ πήρε σπουδαία νίκη με 93-82 στην έδρα της Νίμπουργκ και καλύπτοντας το -10 της πρώτης αναμέτρησης στο ΟΑΚΑ, πήρε πανηγυρικά την πρόκριση για τους «8» του Champions League.

Ο ΠΑΟΚ αδίκησε τον εαυτό του στην Τουρκία, χάνοντας την ευκαιρία να υπερασπιστεί την νίκη του στην Πυλαία και με την ήττα με 79-67 αποκλείστηκε από την συνέχεια του Champions League.

Ο ΠΑΟΚ βρέθηκε πολύ κοντά στο να εξασφαλίσει σκορ πρόκρισης από την πρώτη κιόλας αναμέτρηση με την Καρσίγιακα για την φάση των «16» του Champions League, αλλά η αδικαιολόγητη χαλάρωσή του στο τελευταίο πεντάλεπτο κάνει τη νίκη του με 74-68 να δίνει μεν προβάδισμα, αλλά να αφήνει όλα τα ενδεχόμενα ανοικτά για την ρεβάνς στην Τουρκία.