Η Ρεάλ Μαδρίτης… επέλεξε τελικά να αγωνιστεί με τον Παναθηναϊκό με μειονέκτημα έδρας στα play off, αφού στην τελευταία αναμέτρησης της κανονικής διάρκειας επικράτησε της Μπάμπεργκ με 106-86 και τερμάτισε 5η στην τριπλή ισοβαθμία με τον Ολυμπιακό να τερματίζει τρίτος και να αντιμετωπίζει την Ζαλγκίρις Κάουνας και τους «πράσινους» να μένουν στην τέταρτη θέση και να περιμένουν τους Ισπανούς στο ΟΑΚΑ για να λύσουν τις διαφορές τους με φόντο το εισιτήριο για το Final Four του Βελιγραδίου.

Εύκολα και ξεκούραστα ο Παναθηναϊκός Superoods έκανε το καθήκον του στο κατάμεστο ΟΑΚΑ και επικράτησε της Βαλένθια με 75-56, ωστόσο, η νίκη της Ρεάλ στο Βελιγράδι δεν του αφήνει πολλά περιθώρια να χαρεί, αφού πλέον οι πιθανότητές του να «κλέψει» το πλεονέκτημα έδρας μειώθηκαν αισθητά.

Θύμα έκπληξης έπεσε η Ρεάλ Μαδρίτης, που ηττήθηκε εκτός έδρας από την Βαλένθια με 96-88 στο ισπανικό ντέρμπι και έχασε την μοναξιά της τέταρτης θέσης, κινδυνεύοντας να βρεθεί ακόμα και 7η, αφού πλέον ισοβαθμεί με Παναθηναϊκό και Ζαλγκίρις, περιμένοντας το αποτέλεσμα της Χίμκι, με τις τρεις επόμενες αγωνιστικές να είναι στα… κόκκινα.

Όνειρα για τετράδα κάνει ξανά η Χίμκι που, μετά το στραπάτσο της περασμένης αγωνιστικής, βρήκε το σθένος και πέρασε από την έδρα της Μακάμπι Τελ Αβίβ με 94-91, έπειτα από ένα εκπληκτικό επιθετικά παιχνίδι και ανέβηκε στην 5η θέση της βαθμολογίας με ρεκόρ 15-11, ξεπερνώντας στην ισοβαθμία την Ζαλγκίρις.

Ήττα-σοκ με 77-86 από την Αρμάνι Μιλάνο υπέστη η Χίμκι στην έδρα της, κάνοντας ταυτόχρονα ένα τεράστιο δώρο στον Παναθηναϊκό, χάνοντας πολύτιμο έδαφος στο κυνήγι της τέταρτης θέσης και του πλεονεκτήματος της έδρας.

Καταιγιστική η ΤΣΣΚΑ Μόσχας πέρασε σαν «σίφουνας» από την έδρα της Μακάμπι Τελ Αβίβ, την οποία νίκησε εύκολα με 93-73 και έκανε ένα ακόμα βήμα προς την μαθηματική διασφάλιση της πρώτης θέσης, ενώ ταυτόχρονα διατηρεί σε μόνιμη πια βάση την «ομάδα του λαού» στην όγδοη θέση της βαθμολογίας, με τον κίνδυνο, ωστόσο, του αποκλεισμού να είναι πλέον ορατός.

Επηρεασμένος από την απώλεια του Κυπέλλου ο Ολυμπιακός δεν εντυπωσίασε απέναντι στη Βαλένθια, ωστόσο, με τον Βασίλη Σπανούλη να κάνει και πάλι… όργια, πήρε τη νίκη ψυχολογίας που χρειαζόταν με 80-70 και παρέμεινε στην δεύτερη θέση της βαθμολογίας, συνεχίζοντας να διεκδικεί με σοβαρές αξιώσεις το πλεονέκτημα έδρας στα play off.

Το πιο απολαυστικό ματς του πρώτου... πιάτου της αγωνιστικής έγινε στη Βαλένθια, όπου η γηπεδούχος, παίζοντας ελεύθερα και χωρίς άγχος, επικράτησε της πρωτοπόρου και σχεδόν βαθμολογικά αδιάφορης ΤΣΣΚΑ Μόσχας με 103-99 σε ένα παιχνίδι, διαφήμιση του μπάσκετ.

Η Ρεάλ Μαδρίτης έφτασε κοντά στο να κάνει μια μεγάλη ανατροπή από το -23 στη Μόσχα, αλλά η ΤΣΣΚΑ διατήρησε τα κεκτημένα της και με τη νίκη της 93-87 αποσπάστηκε ακόμα περισσότερο στην πρώτη θέση της βαθμολογίας με απολογισμό 17-4.

Έπειτα από ένα συγκλονιστικό σε εξέλιξη παιχνίδι, η Ζαλγκίρις Κάουνας επικράτησε πολύ δύσκολα της μαχητικής Βαλένθια με 86-82 και ανέβηκε στο 12-7 που την διατηρεί σε απόσταση… αναπνοής από την πρώτη τετράδα της βαθμολογίας.