Στην κορυφή της Ευρώπης ανέβηκε ξανά η ΑΕΚ, που παίζοντας καταπληκτικό μπάσκετ από το πρώτο δευτερόλεπτο του τελικού, επικράτησε της πολύ δυνατής γαλλικής Μονακό με 100-94 και κατέκτησε το Champions League κάνοντας περήφανους τους φιλάθλους της, κλείνοντας με τον καλύτερο τρόπο την σημαδιακή χρονιά που φέρει την αύρα του θριάμβου του 1968.

Η Μούρθια ήταν η νικήτρια του μικρού τελικού του FIBA Champions League, αφού επικράτησε της Λούντβιχσμπουργκ με 85-74 και κατέκτησε την τιμητική τρίτη θέση στη διοργάνωση, με τους φιλάθλους της να κερδίζουν τις εντυπώσεις με τον παλμό και την θέρμη τους.

Μέρες… 1968 ξαναζεί η ΑΕΚ που σε ένα κατάμεστο ΟΑΚΑ από τους φιλάθλους της που έσπρωξαν τους παίκτες σε μια μεγάλη και πολύ δύσκολη νίκη, επικράτησε της ισπανικής Μούρθια με 77-75 και προκρίθηκε πανηγυρικά στον μεγάλο τελικό του FIBA Champions League, όπου την Κυριακή απέναντι στη Μονακό θα διεκδικήσει το τρόπαιο, μισό αιώνα μετά από το πρώτο ευρωπαϊκό της ιστορίας της, αλλά και του ελληνικού μπάσκετ γενικότερα.

Η Μονακό είναι η πρώτη ομάδα που πήρε το εισιτήριο για τον μεγάλο τελικό του FIBA Champions League, αφού με εκπληκτική απόδοση στο δεύτερο ημίχρονο, επικράτησε άνετα της γερμανικής Λούντβιχσμπουργκ με 87-65 και θα διεκδικήσει το τρόπαιο το βράδυ της Κυριακής.

Η αντίστροφη μέτρηση για το Final Four του Basketball Champions League που θα φιλοξενηθεί στο ΟΑΚΑ άρχισε, με την κλήρωση στην Αθήνα των ζευγαριών των δυο ημιτελικών, που έφερε την οικοδέσποινα ΑΕΚ αντιμέτωπη με την Μούρθια.

Ανήμερα της ιστορικής επετείου της συμπλήρωσης 50 ετών από το έπος του 1968, η σύγχρονη ΑΕΚ γράφει την δική της ιστορία, αφού αναδείχθηκε ισόπαλη με 83-83 και με την νίκη της με +9 στον πρώτο αγώνα, προκρίθηκε πανηγυρικά στο Final Four του Champions League, όπου και θα διεκδικήσει το τρόπαιο, φωνάζοντας πως επέστρεψε για τα καλά στον δρόμο της ευρωπαϊκής καταξίωσης.

Το πρώτο βήμα για την πρόκρισή της στο Final Four του Champions League έκανε η ΑΕΚ που επικράτησε της γαλλικής Στρασμπούργκ με 78-69 και πλέον δηλώνει έτοιμη να υπερασπιστεί την διαφορά και να φτάσει στην ευρωπαϊκή υπέρβαση, δηλώνοντας πως η φετινή χρονιά της θυμίζει κάτι από… τα παλιά.

Χάρη σε ένα μεγάλο τρίποντο του Κέβιν Πάντερ 2,8’’ πριν τη λήξη, η ΑΕΚ πήρε σπουδαία νίκη με 93-82 στην έδρα της Νίμπουργκ και καλύπτοντας το -10 της πρώτης αναμέτρησης στο ΟΑΚΑ, πήρε πανηγυρικά την πρόκριση για τους «8» του Champions League.

Ο ΠΑΟΚ αδίκησε τον εαυτό του στην Τουρκία, χάνοντας την ευκαιρία να υπερασπιστεί την νίκη του στην Πυλαία και με την ήττα με 79-67 αποκλείστηκε από την συνέχεια του Champions League.

Δεν τα κατάφερε η ΑΕΚ να αποκτήσει προβάδισμα πρόκρισης στην προημιτελική φάση απέναντι στη Νίμπουρκ, καθώς βρέθηκε σε άσχημη αμυντικά βραδιά και γνώρισε την ήττα με 98-88 στο ΟΑΚΑ στην πρώτη αναμέτρηση για την Φάση των 16 του Basketball Champions League. Η δεύτερη αναμέτρηση θα πραγαμτοποιηθεί την Τετάρτη 14/3 στην Τσεχία και ο "δικέφαλος" θα πρέπει να ανατρέψει την διαφορά των 10 πόντων, ώστε να βρεθεί στα προημιτελικά.

Ο ΠΑΟΚ βρέθηκε πολύ κοντά στο να εξασφαλίσει σκορ πρόκρισης από την πρώτη κιόλας αναμέτρηση με την Καρσίγιακα για την φάση των «16» του Champions League, αλλά η αδικαιολόγητη χαλάρωσή του στο τελευταίο πεντάλεπτο κάνει τη νίκη του με 74-68 να δίνει μεν προβάδισμα, αλλά να αφήνει όλα τα ενδεχόμενα ανοικτά για την ρεβάνς στην Τουρκία.

Η Καρσίγιακα θα είναι η αντίπαλος του ΠΑΟΚ στη φάση των «16» του Champions League, ενώ οι ΑΕΚ θα αντιμετωπίσει την Νίμπουργκ, με τις ελληνικές ομάδες να μαθαίνουν και τους πιθανούς αντιπάλους τους εφόσον περάσουν στην επόμενη φάση της διοργάνωσης.

Τέλος στο φετινό ευρωπαϊκό του ταξίδι έζησε ο Άρης των πολλών προβλημάτων, καθώς γνώρισε την ήττα στην τελευταία αγωνιστική από την Οστάνδη με 66-70 και κατέλαβε την τελευταία θέση στον όμιλό του, αποχαιρετώντας τα Champions League, έπειτα από μια απογοητευτική χρονιά.

Πανηγυρική ήταν η πρόκριση του ΠΑΟΚ στους «16» του Champions League, καθώς πέρασε άνετα από την έδρα της Βέντσπιλς με 80-59 και τερμάτισε τρίτος στον όμιλό του.

Η ΑΕΚ έκανε τη μεγάλη ανατροπή και με τεράστιο τρίποντο του Ντούσαν Σάκοτα, πήρε την σπουδαία νίκη με 83-81 επί της Μπαϊρόιτ και σε συνδυασμό με την σχεδόν ταυτόχρονη νίκη της Βενέτσια επί της Εστουδιάντες με 92-91, πήρε πανηγυρικά την πρόκριση στους «16» του Champions League.

Εκτός συνέχειας Champions League έμεινε ο Άρης των πολλών προβλημάτων που ηττήθηκε με 79-66 από την Αβελίνο και έμεινε στην τελευταία θέση του ομίλου του.

Σαρωτικός ο ΠΑΟΚ έκανε το καλύτερο φετινό του παιχνίδι και με το εντυπωσιακό 91-70 επί της Νεπτούνας, όχι μόνο κάλυψε τη διαφορά της ήττας του με -13 στον πρώτο γύρο, αλλά πλέον κρατά γερά την τύχη του στα χέρια του, καθώς με νίκη την τελευταία αγωνιστική εκτός έδρας επί της Βέντσπιλς, μπορεί να τερματίσει ακόμα και στην 3η θέση του ομίλου του.

Παρά το γεγονός ότι η ΑΕΚ υπέπεσε σε πάρα πολλά λάθη, στην τελευταία περίοδο έδειξε σοβαρότητα και ωριμότητα και πήρε την πολύ σημαντική νίκη επί της Ολύμπια Λιουμπλιάνας με 80-71 και παρέμεινε ζωντανή για την πρόκριση στους «16» του Champions League, η οποία θα κριθεί στην επόμενη και τελευταία αγωνιστική της φάσης των ομίλων.

Ο ΠΑΟΚ γνώρισε εύκολα την ήττα από την Τενερίφη με 92-79, ωστόσο, παρέμεινε ζωντανός στο κυνήγι της τέταρτης θέσης που οδηγεί στην επόμενη φάση, καθώς βγήκε ευνοημένος από τα υπόλοιπα αποτελέσματα του ομίλου του.

Ένας γεμάτος προβλήματα, αλλά πλούσιος σε ψυχή Άρης, πάλεψε με όσες δυνάμεις είχε για το γόητρο και την ιστορία του, έχασε ευκαιρία να πάρει τη νίκη στην κανονική διάρκεια και τελικά γνώρισε την ήττα από την Μπεσίκτας στην παράταση με 65-72, αφού δεν είχαν δυνάμεις να ακολουθήσουν την τουρκική ομάδα.