Μπορεί το Top 10 αυτής της εβδομάδας στην ευρωλίγκα να έχει πλούσια ελληνική συμμετοχή από τον αγώνα του Παναθηναϊκού με την Φενέρμπαχτσε/Ούλκερ, ωστόσο, την παράσταση, όπως ήταν φυσικό, έκλεψε το τρελό buzzer-beaterτου Ζόραν Πλάνινιτς.

Το Top 16 απέδειξε για μία ακόμα φορά ότι είναι ένα εντυπωσιακό μίνι πρωτάθλημα με πολλές εναλλαγές συναισθημάτων, αφού κάθε εβδομάδα οι αναλογίες στους δύο ομίλους μπορούν να αλλάξουν ακόμα και από ένα μόνο σουτ.

Το highlight της χρονιάς σημείωσε ο Ζόραν Πλάνινιτς στον αγώνα της Αναντολού Εφές με την Αρμάνι Μιλάνο αφήνοντας άφωνη όλη τη μπασκετική Ευρώπη με το απίθανο καλάθι που σημείωσε. Ο Κροάτης με τρίποντο από τη μια μπασκέτα στην άλλη, χάρισε τη νίκη στην ομάδα του και… τρέλανε τους πάντες!

Συγχαρητήρια για την προσπάθεια του Παναθηναϊκού, αλλά και στον κόσμο που στήριξε την ομάδα του παρά το γεγονός ότι δεν είχε ξεκινήσει καλά στη διοργάνωση, έδωσε μετά το τέλος του αγώνα ο Ζέλικο Ομπράντοβιτς, ο οποίος αντιμετώπισε για πρώτη φορά την ομάδα που υπηρέτησε για 13 χρόνια.

Την τιμητική τους είχαν ο Βασίλης Σπανούλης και ο Δημήτρης Διαμαντίδης στις επιλογές των General Managers των ομάδων της Ευρωλίγκα, καθώς στη συνέχεια της ψηφοφορίας που διεξήχθη σε συνεργασία με το ισπανικό κανάλι Canal + κατά τη διάρκεια της διακοπής μετά το τέλος της πρώτης φάσης, ψηφίστηκαν ανάμεσα στους κορυφαίους της διοργάνωσης.

Το εκπληκτικό τρίποντο του Μάντας Καλνιέτις που έδωσε την νίκη στην Λοκομοτίβ Κουμπάν απέναντι στην Γαλατασαράι βρέθηκε στην κορυφή του Top 10 της τρίτης αγωνιστικής του Top 16 της Ευρωλίγκα, όπου υπήρχε και ελληνική παρουσία με τον εξαιρετικό συνδυασμό των Διαμαντίδη και Λάσμε και το εκπληκτικό φόλου κάρφωμα του Σέντρικ Σίμονς.

Η τρίτη αγωνιστική του Top 16 της Ευρωλίγκα ολοκληρώθηκε με μία νίκη και μία ήττα για τις ελληνικές ομάδες, ενώ ήδη μόλις τέσσερις ομάδες, ανάμεσα στις οποίες και ο Παναθηναϊκός, συνεχίζουν αήττητες την πορεία τους προς τα play off.

Στη δίκαιη νίκη του Παναθηναϊκού στάθηκε ο προπονητής της Αναντολού Εφές, Βαγγέλης Αγγέλου, εξηγώντας πως κλειδί για το αποτέλεσμα ήταν η διάρκεια και ο έλεγχος των αμυντικών ριμπάουντ, ο οποίος χάθηκε από πλευράς της τουρκικής ομάδας.

Η Euroleague Basketball και το ισπανικό Canal + εκμεταλλεύτηκαν την διακοπή των εορτών για να πραγματοποιήσουν μία ακόμα ενδιαφέρουσα δημοσκόπηση ανάμεσα στους General Managers των ομάδων της Ευρωλίγκα, οι οποίοι ψήφισαν τις ομάδες που πιστεύουν ότι θα φτάσουν στο Final Four και όχι μόνο.

Η δεύτερη αγωνιστική της Ευρωλίγκα ολοκληρώθηκε με τον Παναθηναϊκό να πετυχαίνει μια σημαντική νίκη στη Βιτόρια επί της Λαμποράλ Κούτσα κι τον Ολυμπιακό να γνωρίζει τη συντριβή από την Αρμάνι Μιλάνο στην Ιταλία. Αήττητες συνεχίζουν επίσης στο Top 16 οι Μπαρτσελόνα, Ρεάλ, Μπάγερν, ΤΣΣΚΑ και Μακάμπι.

Οι ελληνικές ομάδες δεν πήραν μόνο τις νίκες που χρειάζονταν για να κάνουν το καλύτερο δυνατό ξεκίνημα στο Top 16, αλλά μοίρασαν και πλούσιο θέαμα κερδίζοντας υψηλές θέσεις στις καλύτερες φάσεις της πρώτης αγωνιστικής.

Με το «δεξί» ξεκίνησαν οι ελληνικές ομάδες τον μίνι μαραθώνιο του Top 16 και απέδειξαν ότι έχουν τις δυνατότητες να φτάσουν όσο πιο ψηλά γίνεται στη διοργάνωση, χαρίζοντας, παράλληλα, όμορφο θέαμα και εντυπωσιακές φάσεις.

Ο αρχηγός του Ολυμπιακού, Βασίλης Σπανούλης, ήταν απολαυστικός στη αναμέτρηση των Πρωταθλητών Ευρώπης με την Φενέρμπαχτσε/Ούλκερ, κατακτώντας στο νήμα από τον συμπαίκτη του, Στράτο Περπέρογλου, τον τίτλο του πολυτιμότερου παίκτη όχι μόνο της αναμέτρησης, αλλά και της πρώτης αγωνιστικής του Top 16 της Ευρωλίγκα.

Η πρώτη αγωνιστική του Top 16 ολοκληρώθηκε με τις ομάδες να παρουσιάζουν το νέο τους πρόσωπο στην Ευρωλίγκα. Άλλες εμφανίστηκαν βελτιωμένες, άλλες διατήρησαν την καλή εικόνα που είχαν στην πρώτη φάση, άλλες δικαίωσαν το ρόλο που τους είχε αποδοθεί, ενώ άλλες απογοήτευσαν με την παρουσία τους.

Τις καλύτερες φάσεις της χρονιάς που αποτελεί παρελθόν εδώ και λίγες ώρες παρουσίασε μέσα από το επίσημο κανάλι της στο διαδίκτυο η Euroleague Basketball. Στο Top 10 υπήρξε και ελληνική παρουσία με το εκπληκτικό κόψιμο του Κάιλ Χάινς στον αιφνιδιασμό στον τελικό του Λονδίνου όπου ο Ολυμπιακός κατέκτησε το τρόπαιο για δεύτερη συνεχόμενη χρονιά, να βρίσκεται στην κορυφή των καλύτερων φάσεων.

Ένα πρωτότυπο και πολύ ενδιαφέρον… παιχνίδι εγκαινίασε η Euroleague Basketball, που κάλεσε τους Κώστα Βασιλειάδη και Ζόραν Πλάνινιτς να απαντήσουν σε ένα κουίζ γνώσεων σχετικά με την ιστορία της ομάδας, την οποία υπηρετούν και την Κωνσταντινούπολη.

Οι γιορτές τελείωσαν και μαζί η ξεκούραση από την πρώτη φάση των ομίλων και η προετοιμασία των ομάδων για το Top 16. Τα δύσκολα τώρα ξεκινούν, με την πρεμιέρα της πιο κρίσιμης φάσης της διοργάνωσης έρχεται με πολύ σημαντικές και ενδιαφέρουσες αναμετρήσεις.

Για τη συναισθηματική φόρτιση που θα έχουν για τον ίδιο οι αγώνες της Φενέρμπαχτσε/Ούλκερ με τον Παναθηναϊκό για το Top 16 της Ευρωλίγκα μίλησε σε συνέντευξή του στα «ΝΕΑ» ο Ζέλικο Ομπράντοβιτς.

Το Top 16 ξεκινά την ερχόμενη εβδομάδα με τις ελληνικές ομάδες να ρίχνονται στη μάχη της διεκδίκησης όχι μόνο της πρόκρισης, αλλά και των δύο πρώτων θέσεων που θα τους φέρουν με πλεονέκτημα έδρας στα playoff. Η Ευρωλίγκα ανακοίνωσε το πλήρες πρόγραμμα και τις ώρες διεξαγωγής των αγώνων.

Για πολλούς η κανονική περίοδος της Ευρωλίγκα θεωρείται αδιάφορη, άνευ σημασίας, ανούσια και βαρετή, αφού οι περισσότεροι υποστηρίζουν ότι η διοργάνωση ουσιαστικά ξεκινά από το Top 16. Η Euroleague Basketball δημοσίευσε ένα βίντεο-αφιέρωμα στην πρώτη φάση που αναιρεί τους παραπάνω ισχυρισμούς.